2020-04-26

Paxos vs Raft 的争论

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业界对用 Paxos 还是用 Raft 争论(讨论)非常多. 我认为有争论是有好处的, 但要弄清楚为什么争论, 以及争论的点在哪. 否则, 上升到偏见或者信仰, 就没有意义了. 例如, 隔几天来一个"我为什么抛弃XX选择YY?", 或者借助"洋大人"之口(其实就是一个普通的外国程序员)说出什么"Why we choose XX over YY?", 那就非常可笑了.

我认为, 对 Paxos 和 Raft 的争论, 大多是基于软件工程上模块职责划分的见解不同, 也就是一个系统中, 共识模块(Paxos 和 Raft 都是共识算法)应该做什么功能, 加哪些限制条件.

Paxos, 我们首先要限制必须是 Basic Paxos, 否则没有争论的意义. Basic Paxos 本身是赤裸裸的, 限制少, 灵活, 因为它是基础中的基础. 也正因为太基础了, 所以脱离群众, 离真正实用太远. 这也是为什么这么多年, 业界没有一个真正意义上的开源的 Paxos 编程语言库.

Raft 是这么多年, 对 Paxos 工程实践的总结和提炼, 以学术研究(论文)的方式加以证明, 并提供了工程指导. 所以, 这才是为什么有那么多的 Raft 开源库, 而大家的代码结构又大同小异的原因. 因为, 幸福的家庭都是相似的, 不幸的家庭各有各的不同.

我总结一下, Paxos 和 Raft 的争议点在有哪些, 这些争议点是职责划分的问题, 你很快就会发现.

1. 单主还是多主

"多主"是很多人不选择 Raft 的原因(没什么所谓选择不选择 Paxos, Paxos 就是基础). 一是多写入点, 客户端可以随机选取任何一台服务器来接收请求, 所以, 客户端的代码非常简单, 配置服务器的 ip:port 列表, 用随机算法或者 round robin 算法选一台创建 socket 连接即可. 二是故障恢复时间, Paxos 把故障恢复隐含到了每一次请求当中, 不像 Raft 那样明确的划分职责, 独立出一个选主过程. 独立的选主过程占用独立的时间片, 阻塞正常请求, 所以理论上要增加故障时间.

但是, Raft 当然可以优化成在每一次请求都选主, 工程实践上没问题, 但是, 这不就成了 Basic Paxos 了吗? 所以, 没人这么做. 大多数情况下就是这样的, Paxos 加了限制就成了 Raft, 而 Raft 做了优化就变成了 Paxos. 向谁靠拢的选择而已.

2. 顺序提交还是乱序提交

这是争论最多的地方. 事实上, 一个系统必然有乱序(并发)的地方, 同时也会存在顺序(串行)的地方, 没有任何一个大型的系统只包含并发或者只包含串行, 不可能, 我在工程上没遇见过这样的系统. 问题就在于, 你想把并发(岔路口)开在哪?

举一个例子, 网络编程中, 你可以在 accept 之后就启动线程, 每个线程处理一个 socket, 也就是你把并发的岔路口开在了这里. 你当然也可以用 IO 多路复用(如 epoll), 在一个线程中顺序地(但不阻塞)地读取 socket, 然后在读完请求之后, 启动线程处理请求, 也就是, 你把并发的岔路开在了那里.

Paxos vs Raft 就是这样的例子, Raft 认为把串行的部分交给我, 然后你(状态机)再并发. 但是用 Paxos 的人认为, 关于是串行还并行, 应该由我(状态机)来决定, 共识算法没必要加这个限制. 孰优孰劣? 任何一个理性和聪明的人都能得出答案.

用 Paxos 的人, 希望自己把控更多的东西, 所以 Paxos 非常薄, 薄得几乎不存在, 也就没有所谓的 Paxos 库了, 因为它的职责太少, 以致于根本不值得独立成一个库. 用 Raft 的人相反, 把更多的职责加给 Raft, 不重新发明轮子.

所以, 通过一两个反例来说明 Paxos 好还是 Raft 好, 在技术上非常幼稚. 正确的说法是: 某个职责不应该交给这个模块, 因为某个职责交给另一个模块可以做一些优化. PS: 工程上优化并不是唯一的考量因素.

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Posted by ideawu at 2020-04-26 12:54:33 Tags: ,

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