2010-12-05

Groupon团购网站启示录

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就像Google搜索引擎的Page Rank论文在IT界被广泛传播一样, Groupon团购网站的论文也应该被广泛传播. 后者的"论文"就是Groupon的创始人Andrew Mason的访谈, 他在这个访谈中谈到了团购的想法的来源, 他如何创立和运营Groupon, 以及他如何拿到第一笔生意, 等等.

想法+投资

Andrew Mason早年在一个叫Inner Workings的公司做开发人员, 做团购网站的想法就是在那时候产生的. 他当时的老板, 拥有另一家投资公司的Eric Lefkofsky, 知道了他的想法之后对他说:"这看起来是个不错想法, 你为什么不创建一家公司呢?"

当然, Andrew Mason创建了Groupon团购网的前身, 而Eric Lefkofsky也成为了他的主要投资者和合伙人. Eric Lefkofsky投了一百万美元! 那是在2006年.

这个网站就是ThePoint.com, 和现在的Groupon还不是很沾边, 或者说, 它的范围太大了, 团购只是其中很小的一个功能. ThePoint.com可以说是一个组团活动的平台, Andrew Mason希望用户在上面组织活动, 比如政治性的散步, 慈善活动, 当然还包括团购等.

Groupon雏形

ThePoint.com是一个失败的项目, 现在这个网站已经关闭了. 回顾这个失败的经历, Andrew Mason认为它的死穴便是不专注, 上面包含了用户创造的各种活动组织(包括团购), 但是质量参差不齐, 很多活动都是不了了之. 这极大地伤害了用户的体验.

经过长达10个月的思考, 最终团购这个想法诞生了. 专注! 专注! 每天只推出一个团购, 这样就容易集合足够的用户来让团购成功进行.

他组建了一个有7个人的团队, 包括销售, 内容编辑. Andrew Mason自己也要亲自打电话联系供货商. 团队只花了一个月的时候就让想法变成了产品 - groupon.thesite.com - 一个用WordPress搭建的博客! 每一篇博客日志就是一次团购活动, 比如团购T-shirt, 日志里会写道:

"T-shirt是红色的, 大尺码. 如果你想要其他颜色或者尺码, 请给我们发邮件."

完全是类似原始的商品目录广告的模式, 他们每天用邮件客户端人肉发送附带PDF的邮件.

邮件列表营销

团购网站的主要矛盾是如何找到折扣大的商品, 但是, 如果网站名气不够, 供货商便不愿意提供大的折扣. 这是一个先有鸡还是先有蛋的问题. 为解决这个问题, Groupon从其诞生地芝加哥城开始.

他们首先找到当地那些几乎从未打折过商品, 并尽量降低团购人数的下限. 另外, 他们还有一个只有500人订阅的邮件列表. Andrew Mason非常看重邮件列表的作用, 所以尽最大努力让用户订阅. 他认为, 邮件列表是向用户推送信息的最好方式, 可以和用户保持长久的联系.

现在, Groupon的邮件列表已经有超过一千万个用户订阅. 为了维持这样一个附件列表, 有65个写手每天要写一本相当于200页的书.

域名争夺

域名groupon.com原先并不属于Groupon, 虽然它拥有Groupon商标, 以及一大堆类似GetGroupon.com, GrouponChicago之类的域名, 但是, 这个域名当时的持有者是一个英国人.

恰巧这个英国人也有做团购网站的想法, 于是就抢先注册了groupon.com, 以便未来某一天时机成熟了再做. 所以, 英国人开始并不想出售这个域名. Andrew Mason对他说:"嘿, 你当然可以用这个域名做团购网站, 但是, 你没法使用'Groupon'这个名字, 因为我们在美国注册了商标."最终, 英国人同意出售域名, 卖出了25万美元的价格. 这个价格当时看起来很贵, 但现在看来却是便宜到家了.

结语

Groupon团购网站的模式在全球引来了大量的抄袭者, Andrew Mason表示他们正在申请一个专利, 不过, 目前对于抄袭者来说还不用担心. Groupon今年的预期销售额是1亿美元, 目前的估值是13亿5千万美元, 但有传言称Google要花50亿美元来收编它.

另外, Groupon在Facebook和Google上投放广告.

资料来源: mixergy.com

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Posted by ideawu at 2010-12-05 23:14:48

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